Il cane Pepe e il piccolo bruco

Il cane Pepe e il piccolo bruco

Pepe era un cane piccolo e goffo. Era molto curioso e attento. Ovunque accadesse qualcosa di eccitante, lui era lì. 

Con le sue zampe corte, era ancora un po’ goffo, ma non gli mancava affatto il coraggio. Il cane Pepe viveva con la sua famiglia di cani in una tenuta con un grande frutteto di mele. 

Nella fattoria c’era sempre qualcosa da fare. Grandi trattori e camion andavano continuamente avanti e indietro. Raccoglievano la frutta raccolta dalla fattoria e poi riportavano indietro le casse vuote. Le casse vuote erano accatastate negli angoli dell’aia. Era bello nascondersi dentro e dietro di esse.

Ma aveva bisogno di amici per giocare con lei. Quando i fratelli maggiori di Pepe si azzuffavano tra loro e mostravano i denti, Pepe si gettava in mezzo a loro ed era determinato a partecipare. “Vai da un’altra parte!” gli gridavano. “Sei ancora troppo piccolo!”. Pepe allora era sempre un po’ triste e se ne andava trotterellando.

Di solito trovava subito qualcosa di nuovo ed eccitante con cui distrarsi. Ma quel giorno il cagnolino era particolarmente annoiato. “Anch’io voglio giocare con qualcuno!”, ululava e piagnucolava tra sé e sé.

All’improvviso scorse un piccolo bruco verde. Strisciava molto lentamente sul grande pneumatico di un trattore verso l’area di carico. Lì erano ammassate molte casse di mele mature. Avevano un profumo invitante. 

Il bruco era piccolo e il percorso per arrivare in cima era molto arduo. Ma aveva un grande appetito e l’odore delle mele lo attirava magicamente. Il cane Pepe osservò il piccolo bruco per un po’. Poi lo raggiunse con la zampetta, ma non ci riuscì. “Ehi tu!”, la chiamò. “Voglio giocare con te, ti va?”. 

“Allora perché non vieni di sopra con me?”, rispose il bruco. “Possiamo giocare a nascondino. Ma dovrai aspettare che io sia sazio. Perché ho molta fame”.

Pepe era felicissimo che il piccolo bruco volesse giocare con lui. Scodinzolava felicemente. Aveva solo un problema. “Come farò ad arrivare lassù?”, si chiese. 

“È facile: striscia!”, gridò il piccolo bruco dall’alto. “Ma io non posso strisciare!” piagnucolò Pepe. “Allora non posso nemmeno giocare con te!” disse il bruco. Ormai era arrivato in cima e Pepe non poteva più vederlo dal basso.

Il cagnolino corse intorno al trattore e vide che la rampa di carico del rimorchio non era ancora chiusa. Poteva facilmente salirci di corsa. Ora si trovava davanti alle casse piene di frutta. Ma dov’era il bruco? 

Saltò su una delle casse e iniziò a cercarlo tra le mele. Il cagnolino annusò da una mela all’altra, ma del bruco non c’era traccia. “Non ti troverò mai così!”, disse Pepe disperato. “Mi immaginavo di giocare a nascondino con te in modo diverso”.

Poi il piccolo bruco tirò fuori la testa da una mela. “Cucù!”, chiamò, e in un attimo scomparve di nuovo dentro la mela. Il cane Pepe sentì l’odore e vide un piccolo buco nella mela. Ma il piccolo bruco non si trovava da nessuna parte. 

“Eccomi!”, chiamò da un’altra cassetta della frutta e fece capolino da una mela croccante. Pepe, il cagnolino, le saltò subito incontro, ma il bruco lasciò di nuovo solo un piccolo buco nella mela. Era già scomparso di nuovo. 

Questo andò avanti per un bel po’ ed entrambi erano così impegnati a giocare che non si accorsero nemmeno che il trattore aveva iniziato a muoversi da tempo. Il piccolo bruco aveva mangiato molte mele mentre giocava e ora era completamente sazio ed esausto. “Sono stanco e vado a fare un riposino”, disse sbadigliando.

Improvvisamente il trattore ebbe un breve sobbalzo e si fermò. L’autista aprì la zona di carico e scoprì il piccolo cucciolo tra le tante casse di frutta. “Cosa ci fai qui, Pepe?”, chiese stupito l’autista. Prese Pepe dalla zona di carico e gli diede da bere. 

“Potresti essere un po’ un fuggiasco. Sono sicuro che alla fattoria si sente già la tua mancanza! Finché scarico le casse e porto tutte le mele allo spremiagrumi, tu mi aspetti qui, ok? Poi torneremo a casa. Non ci vorrà molto”, disse l’autista e si mise al lavoro.

Pepe si sentiva molto nervoso. Il suo pelo arruffato si alzava in tutte le direzioni per l’eccitazione. Aveva spesso osservato ciò che accadeva alle mele nel corridoio. 

Venivano versate su un nastro trasportatore e poi lavate e schiacciate da una grande macchina. Alla fine, il succo di mela giallo oro usciva dalla pressa e veniva riempito in belle bottiglie. 

“Il piccolo bruco non deve mai finire nello spremiagrumi! Devo assolutamente salvarlo!” pensò Pepe entusiasta. Iniziò a cercare il piccolo bruco in ogni cassa che veniva scaricata dall’autista. 

“Cosa stai facendo?”, mormorò il conducente del trattore. Ma Pepe fece i suoi occhi da cucciolo innocente, in modo che il conducente non potesse arrabbiarsi con lui.

Pepe aveva quasi perso la speranza di trovare il piccolo bruco. Ansimando, annusò le casse rimanenti. Quando la penultima cassa fu scaricata e il cucciolo lanciò solo un’occhiata triste, vide una piccola testa verde che faceva capolino da una mela. 

Corse lì molto velocemente e vide che il bruco stava ancora dormendo. “Che fortuna!”, disse Pepe felice. Abbaiò forte e lo toccò delicatamente con la zampetta. 

“Svegliati subito o ti faranno un succo di frutta!”, gridò eccitato. Il bruco si stiracchiò comodamente e chiese: “Cosa sta succedendo?”. “Ti racconterò tutto più tardi. Striscia velocemente sulla mia schiena e poi andiamocene da qui!”.

Quando l’ultima cassa fu scaricata, Pepe e il bruco erano già scomparsi da tempo e osservavano tutto a distanza di sicurezza. Pepe raccontò al bruco quello che era successo durante il suo pisolino. 

“Sono così felice di averti trovato in tempo! Ora possiamo sempre giocare insieme”, disse Pepe felice. Il piccolo bruco si rese conto del pericolo che aveva scampato grazie a Pepe. 

“Sei il mio eroe e il miglior amico che si possa desiderare!”, disse. “Adesso andiamo a casa!”, gridò il conducente. Pepe corse felice verso il trattore. Il piccolo bruco era nascosto nella sua pelliccia e così tornarono felici alla fattoria.

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