Il gabbiano Alfredo e il mare di Wadden

Il gabbiano Alfredo e il mare di Wadden

Il gabbiano Alfredo si dirigeva verso la spiaggia in pieno sole per cercare cozze e vermi. Dove viveva lui ce n’erano in abbondanza.

Per trovarle, tuttavia, è necessario avere buoni occhi, un po’ di abilità e molta esperienza. Oltre alle larve, il Mare di Wadden ospita anche granchi e gamberi di piccole e grandi dimensioni, vari pesci e numerosi tipi di cozze. 

In particolare, amavano stare nel fango e nelle paludi umide o nelle insenature di marea. Lì aspettavano che la marea successiva li riportasse in mare. 

Alfredo fece diversi giri quel giorno per trovare un punto adatto dove poter spaccare qualche cozza indisturbato e mangiarla con gusto. Forse ci sarebbe stata anche l’opportunità di scovare un verme o due. 

Alfredo si diresse subito verso un alto palo di legno, molto vicino a un banco di sabbia. Qui si appollaiò in cima al palo. Un vento fresco del Mare del Nord sfiorava le sue forti piume.

Dalla sua piattaforma panoramica, osservava divertito un piccolo gruppo di persone a cui, a quanto pare, veniva spiegato esattamente come trovare una larva. Gli era stato anche detto che non c’era nulla da temere dai cumuli arricciati nelle distese di fango. 

Alfredo ha visto spesso turisti che camminavano a zig-zag tra le distese di fango perché non volevano calpestarle. “È del tutto innocuo!”, sorride Alfredo. “È solo sabbia digerita”. 

Continuò a guardare divertito mentre una delle persone, presumibilmente la guida della piana di fango, prima frugava nel terreno con un lungo bastone e poi cercava di pescare un granchio nella piana di marea. “Per me va bene!”, pensò Alfredo tra sé e sé. 

In questo modo poteva osservare come i turisti attiravano il suo pasto. Non appena le persone scomparivano, Alfredo doveva solo raccoglierle e mangiarle. 

Mentre il gruppo si dirigeva verso la spiaggia, lo sguardo di Alfredo spaziava dal banco di cozze a tutta l’area fino all’orizzonte. Poteva già sentire l’impeto della marea che si dirigeva sempre più verso la spiaggia.

Si accorse con stupore che un piccolo gruppo di bambini era ancora piuttosto lontano. Sembrava che stessero costruendo ambiziosi castelli di sabbia. Alfredo vide che stava già scorrendo molta acqua. 

“Allora?”, si chiese Alfredo. “Dove sono i genitori dei laboriosi muratori?”. Ma non si vedevano genitori a chilometri di distanza. Aprì una conchiglia ben chiusa, la ingoiò più velocemente del previsto e volò via. 

Voleva vedere esattamente a che punto fosse l’alluvione e quanto tempo ci sarebbe voluto perché l’acqua raggiungesse i bambini. 

Chi non conosceva bene questo posto avrebbe sicuramente valutato male la situazione. Alfredo ne era sicuro. L’acqua sembrava così poco profonda e aveva solo onde molto delicate. Era insidiosa se non si riusciva a valutare bene il pericolo.

Alfredo sapeva: “Non c’è più molto tempo. Dopo tutto, i bambini devono ancora percorrere un bel po’ di strada per tornare al sicuro e alla sedia a sdraio dei loro genitori!”.

Le ali di Alfredo sbatterono vigorosamente e ora si librava elegantemente nel cielo blu fino a raggiungere i bambini. All’inizio cercò di girare intorno al gruppo e di attirare l’attenzione con il suo tipico stridio da gabbiano. 

I bambini, però, non sono rimasti impressionati e hanno continuato a costruire senza impressionarsi. Alfredo fece un secondo tentativo e volò verso uno dei castelli a tutta velocità e in picchiata. 

Riuscì solo a sollevare il corpo all’ultimo secondo e a decollare di nuovo verso il cielo. Uno dei bambini gridò: “Ehi, cosa stai facendo? Quello è il nostro castello!”. Un altro bambino si nascose, mentre Alfredo era già al secondo approccio. 

“Almeno ho attirato la loro attenzione!”, pensò tra sé e sé. Ora, durante la seconda manovra di volo, anche i bambini si accorsero che Alfredo aveva qualche preoccupazione. “Che cos’ha questo gabbiano? Qui non abbiamo cibo per te!”, disse uno dei bambini più grandi. 

Alfredo decise ora di fare un tentativo definitivo. Sicuro che i bambini non lo avrebbero perso di vista, volò dal castello di sabbia fino all’avvicinarsi della marea. Lì atterrò nell’acqua fresca, cercò di fare più confusione possibile nell’acqua e poi tornò dai bambini, bagnato fradicio.

Se Alfredo avesse potuto parlare con loro, avrebbe detto qualcosa come: “Non vedete come si è avvicinata l’acqua?”. I bambini, tuttavia, hanno trovato lo spettacolo piuttosto divertente e sembravano aver perso la paura che potesse fare un altro tuffo su uno dei loro castelli. 

Alfredo sapeva che gli rimaneva una sola possibilità. Atterrò accanto ai bambini. Non si sarebbe mai avvicinato così volontariamente alle persone. Ma se voleva aiutarli, non aveva altra scelta. 

In pochi secondi afferrò una delle pale da sabbia dei bambini e volò via. Non sapeva chi fossero i genitori e certamente non sapeva in quale delle innumerevoli sedie da spiaggia fossero seduti. 

Per di più, Alfredo non era affatto sicuro che i suoi genitori avrebbero capito il suo messaggio, dato che non sembravano saperne molto del flusso e riflusso della marea. Invece, Alfredo volò al centro di soccorso di corsa. 

Qui tutti conoscevano le regole della natura e anche il pericolo imminente. Quando fu quasi arrivato, capì perché nessuno aveva ancora notato i bambini che costruivano castelli. Un enorme furgone per le consegne, che stava portando gelati e altri prodotti surgelati al chiosco, bloccava la visuale. 

Alfredo sbatté la pala di plastica rossa contro il parabrezza della stazione di salvataggio. Il rumore è stato forte e i due bagnini incaricati sono subito corsi fuori. “I gabbiani sono sempre più strani”, disse uno di loro. 

Ma ora Alfredo fece qualche giro in aria e volò via di nuovo con la pala. La curiosità delle due persone si fece sentire. Presero il binocolo e non staccarono mai gli occhi da Alfredo. 

Ciò che hanno visto ha fatto sì che solo pochi secondi dopo si sentissero fischi stridenti e che ci fosse una gran ressa alla stazione di soccorso. Esausto, Alfredo lasciò cadere la pala rossa vicino ai bambini. Da lontano, vide una folla di adulti che correva nella loro direzione. 

Tra loro c’erano i genitori che gesticolavano selvaggiamente e gridavano ai loro figli da lontano. Quando erano a pochi metri di distanza, Alfredo decise di partire. I bambini erano ormai al sicuro! 

Le due persone del centro di soccorso stavano ancora indicando il gabbiano nel cielo, ma Alfredo era già scomparso tra le nuvole. “Appena in tempo”, pensò Alfredo, sperando di trovare un gabbiano.

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