Il gabbiano Alfredo

Il gabbiano Alfredo

Ogni giorno, con il bello e il cattivo tempo, navi grandi e piccole attraversano una stretta via d’acqua lungo un paesaggio costiero roccioso. Il vecchio faro indica loro la strada e garantisce una buona visibilità anche di notte e in caso di forti tempeste. Le numerose navi possono essere facilmente osservate dalla spiaggia.

La spiaggia era il luogo preferito del Gabbiano Alfredo. Ogni giorno guardava le navi grandi e piccole e sognava le avventure selvagge dei marinai. Ma un giorno Alfredo fu spaventato da un forte clacson e dal rumore di un motore mentre divorava con gusto un verme.

Partì rapidamente e volò verso il porto. Vide molte grandi navi che si accalcavano vicine tra loro attraverso la stretta via d’acqua. Suonavano i clacson eccitati e sembravano navigare disorientate. Alfredo si grattò la testa con l’ala. Nessuno conosceva il porto quanto lui, ma non c’era mai stato un tale caos. Dopo tutto, il faro indicava alle navi esattamente dove andare.

Ma all’improvviso le scaglie caddero dai suoi occhi. Quel giorno la luce del faro non era accesa. Le previsioni del tempo per il pomeriggio e per i giorni successivi erano pessime. Era prevista una fitta nebbia e le nubi temporalesche avrebbero peggiorato ulteriormente la visibilità. Le grandi navi si avvicinavano pericolosamente alla riva e si tenevano a malapena a distanza l’una dall’altra.

Alfredo rifletteva e pensava a come poter aiutare le navi. Non esitò a lungo, prese una piccola lanterna e se la legò al collo. Poco dopo, stava già fluttuando di nuovo nell’aria.

Le onde erano sempre più alte. Alfredo riusciva a malapena a vedere una linea di lunghezza davanti a sé. Ma non aveva paura. Era l’unico che poteva ancora aiutare. Nessuno aveva osservato il faro e i suoi segnali così da vicino e per tanto tempo come lui. Quando il clacson divenne sempre più forte e l’odore di olio motore e di gasolio pesante si fece più intenso, Alfredo capì che doveva aver raggiunto la prima nave.

E infatti. Vide apparire davanti a sé una grande parete rossa. Non era mai stato così vicino a una nave. Cambiò rotta e volò verso l’alto. Una volta arrivato, si sedette sul parapetto e dovette prima avere una visione d’insieme. La nave dondolava terribilmente e la tempesta era così forte che dovette aggrapparsi alla ringhiera con i piedi.

Lentamente, si muoveva sulla barra di ferro arrugginita. Voleva vedere dove si trovava la parte anteriore dell’enorme nave. Quando finalmente arrivò, accese la sua lanterna gialla e volò fino al ponte. Il fascio di luce si fece strada attraverso lo spesso strato di nebbia grigia. Le sue piume erano tutte bagnate e pesanti, ma non gli dispiaceva. Ad Alfredo piaceva il mare tempestoso e agitato.

Improvvisamente vide una grande lastra di vetro davanti a sé. Sapeva che qui sedevano sempre i capitani delle navi. Guidavano questi enormi blocchi d’acciaio attraverso gli oceani e avevano bisogno dei fari per orientarsi.

Alfredo mosse la lanterna su e giù e vide un uomo anziano e barbuto con un berretto blu che scrutava attraverso lo spesso vetro. Alfredo si chiese da quanto tempo questo capitano si aggirasse con la sua nave.

Ora anche il capitano vide Alfredo volare davanti al vetro. Sembrava piuttosto stupito e si pizzicava il viso. Doveva assicurarsi di non essersi già addormentato e di aver solo sognato che un gabbiano con una lanterna al collo era seduto sulla sua nave. Ma sembrava essere la realtà. Un gabbiano bagnato fradicio volava su e giù davanti a lui, facendo oscillare avidamente una lanterna gialla verso ovest.

“L’uccello vuole davvero indicarmi la strada?”, chiese il capitano al suo ufficiale. Questi lo guardò piuttosto perplesso e rispose: “A quanto pare, questo gabbiano è l’unica creatura vivente in questa zona che può farci uscire vivi da questa tempesta”.

Alfredo accelerò i suoi movimenti con la lanterna. Lentamente, le sue ali si fecero più pesanti e la tempesta divenne più forte. “Cosa stanno aspettando? Non posso volare sul posto ancora per molto!” brontolò Alfredo.

All’improvviso la nave suonò il clacson e il motore divenne più rumoroso. Ronzava e sferragliava e una grande nuvola nera avvolse Alfredo. Non riuscì più a vedere nulla e volò in cielo il più velocemente possibile. Da lì vide la nave cambiare rotta verso ovest e farsi strada tra le onde alte.

“Appena in tempo”, pensò Alfredo. Una roccia appuntita svettava nel cielo di fronte a lui. Ma non c’era tempo per riposare. Quel giorno c’erano ancora molte navi che aspettavano il suo aiuto.

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