L’ippopotamo Vittoria sogna di ballare

L'ippopotamo Vittoria sogna di ballare

In un pomeriggio di fine estate, l’ippopotamo Vittoria tornò a casa da scuola con i suoi compagni. Mentre le sue due migliori amiche Felicia e Paola non vedevano l’ora di giocare a rimpiattino con i loro fratelli e poi di leggere i loro libri preferiti fino a tarda sera, Vittoria aveva un solo desiderio.

“Voglio ballare!”, gridò improvvisamente con gioia, girando in tondo un po’ goffamente. Gli altri la guardarono sorpresi. I ragazzi, che stavano per andare agli allenamenti di pallanuoto o di nuoto, sorrisero. “Ma Vittoria, non credi di essere un po’ troppo alta per ballare?”, chiese Sam, il più grande della classe. 

Le altre ragazze ridacchiarono e Vittoria guardò con aria di pecora il terreno polveroso della calda savana. Quando tutti si salutarono e Vittoria arrivò a casa, gettò scontrosamente il suo zainetto sotto un albero ombroso. “Allora, che cos’hai?” chiese la mamma di Vittoria. “Niente, che sarà mai?”, brontolò Vittoria e andò all’abbeveratoio. 

Da lontano, vide gli altri, che sembravano divertirsi molto giocando a pallanuoto o nuotando. “Perché sei troppo grande per ballare e non abbastanza per giocare a pallanuoto?”, si chiese Vittoria. 

Dopo essersi rinfrescata nell’acqua, si sedette con il suo zainetto sotto l’albero ombroso e osservò i graziosi e bellissimi fenicotteri che saltellavano nell’acqua bassa sull’altra sponda del fiume. 

“Come se galleggiassero”, pensò Vittoria ammirata. Si fece coraggio e si diresse verso l’altra sponda dello stagno. I fenicotteri dovevano sempre stare attenti e quindi erano un po’ nervosi e sempre in guardia. 

La pozza d’acqua ospitava una grande varietà di animali della savana, compresi i predatori. Vittoria cercò quindi di nuotare verso i fenicotteri nel modo più silenzioso e attento possibile, per non spaventarli. 

Ma poi è successo. Mentre usciva dall’acqua e stava per fare il primo passo verso la riva, scivolò sul terreno fangoso e fece un forte tonfo nell’acqua. In un attimo tutti gli uccelli si spaventarono e volarono via, compresi i fenicotteri. 

Vittoria era irritata con se stessa. “Perché devo sempre essere così maldestra? Forse in futuro i fenicotteri cercheranno un altro abbeveratoio. Allora non potrò più guardarli danzare”. Sconfortata, stava per voltarsi e tornare a nuotare dall’altra parte, quando sentì qualcuno che parlava.

“Ti avranno scambiato per un coccodrillo emergente!”. Vittoria si voltò e vide un solo fenicottero fermo sulla riva. 

“Perché non sei volato via come gli altri fenicotteri?”, chiese Vittoria con cautela. “Perché non ho paura di un ippopotamo amico come te”, disse il fenicottero con sicurezza. “Mi chiamo Josi e tu chi sei?”. 

Vittoria si presenta e racconta a Josi il suo sogno di ballare. Ha anche raccontato di come tutti pensino che un ippopotamo non dovrebbe ballare. 

“Che mucchio di sciocchezze”, rispose Josi. “Chiunque voglia può ballare. Non lasciare che questo ti rovini il divertimento”. Vittoria non poteva crederci. Conosceva Josi da pochi minuti eppure era la prima a trovare l’idea di Vittoria per niente divertente. 

“Balliamo insieme”, suggerì Josi. Le mostrò qualche giro galante. “Guarda: è davvero facile!”.

 “Lo fai sembrare così facile”, disse Vittoria, che ora sembrava visibilmente eccitata. “Verrò a trovarti domani dopo la scuola”. I due si salutarono e Josi decise di non dirlo a nessuno. 

Il giorno dopo, Vittoria pensava già a Josi durante la lezione. Si esercitarono insieme nei vari giri. Quando suonò la campana della pausa, il sogno era improvvisamente finito e tutti i bambini presero in fretta le loro borse e i loro libri e corsero fuori nel caldo sole del pomeriggio. 

Quando Vittoria arrivò a casa, vide i tanti fenicotteri che stavano sulla riva e Josi che saltellava davanti a loro. Posò in fretta la borsa e nuotò verso di loro. Questa volta con più attenzione, per non spaventare nessuno. E infatti tutti i fenicotteri rimasero a terra e la guardarono con curiosità. 

“Ehi Vittoria, eccoti finalmente!”. Cominciarono a ballare insieme e Vittoria cercò di copiare le mosse di Josi. Questo andò avanti giorno dopo giorno e pian piano si sparse la voce che Vittoria l’ippopotamo ballava, e neanche troppo male. 

Le piaceva così tanto che si esercitava ogni giorno. Lentamente, il calpestio e il rimbombo iniziali si trasformarono in movimenti attenti e ritmici.

Un giorno, Vittoria e Josi si incontrarono all’imbrunire per provare una nuova coreografia. Passi e movimenti che Vittoria difficilmente avrebbe potuto memorizzare e immaginare in passato, ora venivano provati con facilità e rapidità. 

Quando accesero la musica e Vittoria tirò fuori la sua sciarpa colorata per farla oscillare ritmicamente al ritmo, innumerevoli animali si radunarono inosservati presso il laghetto. Nessuno degli altri animali voleva perdersi l’esibizione. Avevano spesso osservato Vittoria e Josi mentre si esercitavano.

I due ballerini erano talmente nel loro elemento che non si sono nemmeno accorti dei numerosi spettatori. Solo quando all’improvviso hanno sentito un applauso scrosciante da tutte le direzioni, i due amici hanno capito che credere nei propri sogni paga.

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