La principessa Giulia e l’unicorno

La principessa Giulia e l'unicorno

In un piccolo regno circondato da una fitta foresta, un re viveva con la sua unica figlia in un bellissimo castello. Il suo nome completo era principessa Giulia Aurora Ludovica, ma la maggior parte delle persone la chiamava semplicemente “Giulia”.

Poiché Giulia era l’unica figlia del re, e poiché egli la amava più di ogni altra cosa al mondo, esaudì ogni suo desiderio. Era un re bonario e voleva che la sua amata bambina crescesse il più felice possibile.

Purtroppo accadde l’esatto contrario. La principessa Giulia divenne presuntuosa e viziata. Non era felice se non aveva tutta l’attenzione di tutti. Se i suoi desideri non venivano immediatamente esauditi, il suo umore peggiorava immediatamente. 

Era scortese con tutti i domestici, raramente parlava con loro con frasi complete. Era anche irragionevole, come quando pretendeva un gelato con le fragole fresche in pieno inverno, quando non c’era frutta fresca da trovare.

Giulia era in realtà una ragazza dolce, ma poiché aveva sempre ottenuto tutto ciò che voleva, aveva imparato ad aspettarsi l’impossibile e a non rispettare il lavoro degli altri. Un giorno pretese un abito rosa ricamato con diamanti gialli, il giorno dopo trovò il colore giallo insoddisfacente e pretese che fossero tutti sostituiti con pietre preziose rosse.

Alla fine la principessa Giulia si annoiò. Nessuno le aveva mai negato un solo desiderio. Giulia non riusciva a pensare a nient’altro da fare con il suo tempo, perché più cose desiderava, meno era divertente farne.

Quando il re si accorse che sua figlia stava diventando infelice e senza spirito, ordinò che una carrozza d’oro la portasse ogni giorno attraverso la bellissima foresta. Sperava che questo l’avrebbe eccitata e che le sue guance sarebbero state rosee per l’aria fresca, come si addice a una principessa.

Un giorno Giulia era particolarmente scontrosa. Niente la soddisfaceva: il cibo non aveva un buon sapore, il suo bel vestito rosa le graffiava improvvisamente il collo e persino la carrozza dorata non era abbastanza comoda per la strada dissestata attraverso la foresta.

Guardò fuori dal finestrino con cornice dorata della carrozza, insoddisfatta e indifferente. All’improvviso, qualcosa passò davanti al finestrino. Era una creatura bianca che lasciava sulla sua scia una bellissima scia di arcobaleno scintillante. Si precipitò dietro un albero. Giulia ordinò al cocchiere di fermarsi e corse verso l’arcobaleno, che però si dissolse quando lei lo raggiunse. Incuriosita, si addentrò in punta di piedi nella fitta foresta.

“Cosa poteva essere quella creatura?”, si chiese. Giulia non aveva mai visto nulla di così bello. “Voglio rivederla subito!”, disse e batté il suo piedino delicato sul pavimento della foresta. Era così che otteneva sempre le cose che voleva al castello.

Guardò dietro ogni albero, ma non trovò nulla. Nemmeno un’impronta nel fango. Camminò ancora un po’ e intravide una radura immersa in una luce meravigliosa e brillante. Lì, in piedi al centro della radura, c’era la creatura bianca. 

Era un cavallo? Giulia lo paragonò ai cavalli reali che trainavano la sua carrozza… No! Non era un cavallo normale. Aveva un grande corno bianco sulla testa che brillava alla luce come un cristallo. La principessa non aveva mai visto una creatura simile, anche se conosceva bene molti animali della foresta. 

“Chi sei?” Giulia chiamò l’animale nella radura. 

“Sono un unicorno”, disse la creatura. “E mi sono perso! La tua carrozza dorata brillava così tanto al sole che l’ho seguita fino a qui”. 

Giulia notò che il bellissimo unicorno era triste. 

“Dovrei incontrare gli altri unicorni, ma non riesco a trovare la strada del ritorno”, spiegò l’unicorno.

“Perché vi incontrate e dove volete andare?”, chiese la principessa Giulia. 

“Tutti gli unicorni si incontrano regolarmente in un luogo segreto che voi umani non conoscete. Lì i giovani unicorni, come me, vengono istruiti da un grande mago. Ci insegna come essere unicorni e come ottenere il potere di brillare e risplendere in modo così bello. Non posso proprio fare tardi!”.

Giulia si accorse di avere la bocca aperta. Era abbagliata dalla bellezza di questa creatura. Voleva disperatamente accarezzare l’unicorno. Ma l’unicorno la rifiutò. La principessa Giulia si infastidì. 

“Questa foresta appartiene a mio padre, il Re del Bosco! Siete nel nostro regno e dovete obbedirmi!”, disse con forza.

L’unicorno impallidì. “Sei molto scortese, non mi piaci. Non tutte le creature devono obbedirti solo perché tuo padre è un re. Gli unicorni sono esseri molto pacifici e amichevoli!”. Con ciò, la meravigliosa creatura scomparve, lasciandosi dietro una scintillante scia di nebbia. 

Giulia era piuttosto perplessa. Era la prima volta in tutta la sua vita che qualcuno le disobbediva.

Quando tornò al palazzo reale, chiese al padre di catturare lo strano unicorno per lei. “Padre, voglio davvero possedere questa scintillante creatura magica. Ha un aspetto così meraviglioso!”. 

Il re rispose: “Cara Giulia, mi piacerebbe molto farlo per te. Solo che, per una volta, non posso esaudire il tuo desiderio. Le creature magiche non possono essere catturate. La loro attenzione deve essere guadagnata”. 

Giulia andò in camera sua a riflettere.

Ogni volta che usciva nella foresta, Giulia visitava la radura, sperando di rivedere l’unicorno. Cercava di attirarlo con dei dolcetti, ma l’unicorno non si faceva vedere.

Di notte, sognava di cavalcare attraverso la foresta sulla schiena bianca dell’unicorno e di poter partecipare alle riunioni segrete degli unicorni. Non riusciva a smettere di pensare a come l’unicorno diceva che tutti si trattavano con educazione e gentilezza. 

Una notte il sogno cambiò. Giulia si vide improvvisamente in sogno, mentre urlava contro uno dei domestici e si comportava in modo scortese con le sarte. Quando si svegliò, non riuscì a riaddormentarsi. Rifletté tutta la notte e prese il fermo proposito di essere una principessa migliore.

La mattina dopo si alzò presto e indossò il vestito più semplice che possedeva. Scese di corsa le numerose scale fino alla sala da pranzo e si sedette all’enorme tavolo che, come al solito, era stato apparecchiato solo per lei. Giulia si rese conto di non avere affatto fame e corse in cucina. 

“Buongiorno, Catherine! Oggi non devi prepararmi la colazione. Una mela e un bicchiere di latte sono sufficienti per me stamattina”. 

I dipendenti della cucina stentavano a credere alle loro orecchie. Giulia prese la mela e il latte e uscì di corsa.

Poi incontrò il cocchiere, che stava già dando da mangiare ai cavalli e li stava preparando per la cavalcata nella foresta. 

“Ciao Benjamin, posso aiutarti a dare da mangiare ai cavalli?”, chiese. Prima che Benjamin potesse rispondere, uno dei cavalli diede un grosso morso alla mela di Giulia. 

Giulia rise. “È davvero divertente!”, esclamò.

La principessa si prese la responsabilità di rendere la vita delle sarte un po’ più facile. A volte lavoravano per giorni interi alle richieste speciali della principessa e non ricevevano quasi mai alcuna attenzione. Giulia aveva visto un bellissimo prato durante la sua ultima uscita e andò a raccogliere un grande bouquet pieno di fiori colorati per loro. 

“Non vedo l’ora di vedere se gli piacciono”, pensò Giulia.

Giulia fece il suo giro quotidiano in carrozza attraverso la foresta come al solito. Solo quando non si aspettava più di vedere la meravigliosa creatura magica, l’unicorno apparve nella radura. Questa volta le si avvicinò molto. Poteva sentire la sua polvere di stelle sulla pelle e il suo inconfondibile profumo floreale. Era incredibilmente eccitata.

L’unicorno si inginocchiò davanti a Giulia per farla salire sul suo dorso. Giulia era completamente senza parole, ma più felice che mai. Cavalcarono silenziosamente attraverso la foresta come su zoccoli di velluto, avvolti da una nuvola di fine polvere d’argento. L’unicorno mostrò alla principessa un lago d’argento, il luogo d’incontro segreto degli unicorni. L’arcobaleno dietro il lago si rifletteva nell’acqua. Era bellissimo. Anche Giulia si sentiva magica!

Capì che il permesso di cavalcare fino al luogo di incontro segreto degli unicorni era un grande segno di fiducia. Sapeva di dover custodire e mantenere con cura questo segreto. In quel momento, tra le due nacque una profonda amicizia che avrebbe cambiato per sempre la vita della principessa.

A Palazzo Reale, Giulia era irriconoscibile. Il personale del castello rimase stupito dalla sua trasformazione. Non perdeva più la calma, si prendeva cura degli animali con grande amore e non era più scortese con i dipendenti.

Naturalmente, anche il re notò il cambiamento della figlia. Sorrise perché era orgoglioso di lei. Ora sapeva che la sua amata ragazza sarebbe diventata una brava regina, un giorno! 

“Quasi come una magia…”, pensò tra sé e sé e sorrise verso la radura della foresta.

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