Tommaso il suricato e lo zaffiro blu

Tommaso il suricato e lo zaffiro blu

Al mattino presto, il suricato Tommaso si stava già recando al fiume. Qui gli animali si rinfrescano mentre l’acqua è ancora presente. 

Saltò da un masso all’altro, chiacchierò con alcune antilopi e poi cercò un bel punto da cui osservare l’alba. Quando trovò una roccia comoda, prese un po’ di frutta dallo zaino e la sgranocchiò con gusto. 

All’improvviso, l’attenzione di Tommaso fu catturata da qualcosa di lucente, addirittura scintillante. “Ebbene, cosa sarà mai?”, pensò tra sé e sé. “Probabilmente è solo un vecchio barattolo di latta che viene abbagliato dal sole nell’acqua”, pensò. 

Ma per quanto si concentrasse sulla colazione, la curiosità di Tommaso non poteva più essere nascosta. Si aggirava con attenzione lungo la riva del fiume, saltando abilmente da un masso all’altro. Sempre attento a non bagnarsi il pelo. 

Una volta sceso sull’arenile, allungò ulteriormente il collo per avvicinarsi il più possibile all’oggetto scintillante. Si girò più volte a destra e a sinistra e si accorse con sollievo di essere solo. 

Con un movimento rapido e abile, pescò l’oggetto dall’acqua in un lampo e stentò a credere ai suoi occhi. Aveva tra le mani una bellissima pietra preziosa blu. 

 “Che bella pietra blu che ho trovato”, pensò Tommaso mentre tornava felicemente indietro. 

Era ipnotizzato dalla lucentezza e dal taglio e non riusciva a staccarne gli occhi. Non c’è niente di più bello al mondo di questa pietra. “Voglio che tutti vedano che mi appartiene”, mormorò tra sé e sé. 

Quando arrivò a casa, tirò fuori da una cassettiera una vecchia cinghia di cuoio e vi attaccò rapidamente la pietra blu. Poi si mise davanti allo specchio e si mise la catena al collo. “Gli altri mi guarderanno”, pensò tra sé e sé e non vedeva l’ora che iniziasse la scuola come non mai. 

Il mattino seguente Tommaso si avviò verso la scuola. Oggi voleva essere il primo nel cortile della scuola. Voleva che tutti lo vedessero e ammirassero la sua pietra. 

E infatti: uno gnu, un’antilope, un leopardo e due bambini scimmia entrarono di corsa nel cortile della scuola con un pallone, individuarono Tommaso e gli corsero incontro. “Cos’è quel bel luccichio che hai sul collo?”, chiesero subito in coro i due bambini scimmia. Non riuscivano a staccare gli occhi dalla pietra sul petto di Tommaso.

Anche il leopardo ha girato intorno al suo compagno di classe e ha chiesto informazioni sull’origine della pietra. “Se non sbaglio, è uno zaffiro blu. Dove hai trovato un tesoro così magnifico?” chiese, distogliendo lo sguardo da Tommaso e dalla pietra blu. 

Tommaso non aveva idea che si trattasse di uno zaffiro e mise in fuga il leopardo. “È una storia lunga, ma te la racconterò un’altra volta”.

“Usciamo insieme nel pomeriggio”, lo chiamò il leopardo in attesa. Ma Tommaso era già scomparso nell’edificio scolastico. 

La campanella della scuola suonò per l’inizio delle lezioni e Tommaso dovette affrettarsi. Era entusiasta di vedere come i suoi due migliori amici, Diego il leone e Sofia la zebra, avrebbero trovato la pietra speciale. 

E così Tommaso si avviò verso la sua classe pieno di aspettative. Oggi era uno degli ultimi alunni a entrare in classe. 

Sentendo gli occhi di molti su di lui e sulla sua collana, si sedette al suo posto. Ma poi si accorse che i suoi due amici non prestavano quasi attenzione al suo tesoro speciale. 

Invece, il Leone Diego chiese ansioso e sottovoce: “Tommaso, dov’eri stamattina? Non ti abbiamo trovato da nessuna parte”. Anche Zebra Sofia lo guardò con aria interrogativa. 

Dopo la lezione, i due si avvicinarono a lui, ma anche in questo caso non guardarono la pietra. Deluso e un po’ infastidito, Tommaso si ricongiunse agli altri alunni nel cortile della scuola. 

Nei giorni successivi, Tommaso era una persona diversa. Si godeva tutta l’attenzione e l’ammirazione degli altri compagni di classe. Si dimenticò persino del compleanno della sua ragazza Sofia e si perse la gara di salto in lungo di Diego il leone. I due si erano allenati insieme per mesi. Tommaso non si era nemmeno reso conto di non avere più tempo per i suoi migliori amici.

Poco tempo dopo, nella savana faceva sempre più caldo. Tommaso si diresse di nuovo verso il fiume. “Prima che il fiume si prosciughi e riveli gli altri tesori, devo vedere se riesco a trovare un secondo zaffiro. Dove c’è un tesoro, potrebbe essercene un altro”, pensò Tommaso. 

Con la speranza di trovare un’altra pietra preziosa, saltò da un masso all’altro. Questa volta, però, non fu attento come la prima volta. Scivolò su una roccia scivolosa e bagnata e cadde in acqua. Si dibatteva e si dimenava, cercando di tenere la testa fuori dal fiume impetuoso per non annegare. Urlava e allungava le braccia nella speranza che qualcuno lo sentisse. 

Lì vicino, il leone Diego e la zebra Sofia guardavano gli ippopotami giocare a pallanuoto. All’improvviso Sofia sentì un grido forte e stridulo. “Diego! Qualcuno chiede aiuto!”. 

I due amici partirono immediatamente e già da lontano potevano vedere il loro amico Tommaso che si dibatteva nel fiume. I due non esitarono a lungo, gettarono una vecchia corda nella corrente e chiamarono Tommaso di tenersi forte. 

Insieme riuscirono a tirare Tommaso fuori dal fiume impetuoso. Scrutò freneticamente con le zampe la pelliccia del petto, ma non riuscì più a sentire il collare con lo zaffiro. 

“Se n’è andato, vero?”, chiese Tommaso ai suoi due amici con tristezza. I due si guardarono con esitazione e poi annuirono tristemente. “Vi aiuteremo a ritrovarlo”, disse risoluto il leone Diego e insieme vagarono per ore lungo tutto il fiume. 

Poco prima che stessero per arrendersi, Sofia improvvisamente gridò eccitata: “Più avanti! Mi sembra di vederlo”. E in effetti, lo zaffiro era appeso apparentemente illeso alla sua cinghia di cuoio in un cespuglio di spine, che oscillava pericolosamente sopra il fiume. 

Utilizzando un lungo ramo, Tommaso riuscì a portare la pietra fino all’altra sponda. Raggiante di gioia, si rimise la catena al collo e tornò a casa con i suoi amici, felice e contento. 

Una volta lì, si mise subito alla ricerca di una pietra pesante e affilata. Appoggiò lo zaffiro sul pavimento e lasciò che la pesante pietra vi cadesse sopra. Lo zaffiro si frantumò in tre pezzi e Tommaso si addormentò felice e contento. 

Il mattino seguente, i tre amici si incontrarono davanti all’edificio scolastico come ogni giorno. “Ho un piccolo regalo per voi”, disse con un sorriso. Quando i due aprirono il foglio, una piccola pietra blu su un cinturino di cuoio scintillò verso di loro. 

“La gioia è bella solo se si può condividere!”, ha detto Tommaso.

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